El Proyecto Agua, ciencia y educación en una gota de agua

Escondido tras una gota de agua, existe un mundo fascinante y misterioso lleno de formas y colores microscópicos. Invisible al ojo humano, este mundo ofrece multitud de seres inimaginables casi mágicos, dignos de la mejor película de ciencia ficción. Y para mostrar a los estudiantes que se trata de ciencia y no de ficción, surgió el “Proyecto Agua“, encabezado por Antonio Guillén, el profesor que acercó la ciencia a los niños y les transmitió su pasión por la naturaleza y la ciencia.

Esa misma pasión sentimos cuando conocimos a Antonio Guillén en MIRAEXPLORA, la Feria de Divulgación Científica de Miraflores de la Sierra (Madrid), tanta que Proyecto Agua despertó el interés de nuestra pequeña científica con tan sólo 5 años. Atraídos por ese maravilloso mundo, nos hicimos seguidores del proyecto y hoy, con motivo del Día Mundial del Agua os invitamos a descubrir la historia del Proyecto Agua y a adentraros en “La Vida Oculta del Agua”. Seguro que quedaréis tan sorprendidos como nosotros, no sólo admirados por el milagro de la naturaleza sino también por la pasión docente.

Miraexplora

Taller de la vida microscópica del agua en la 3ª Edicición de la Feria de Divulgación Científica MIRAEXPLORA en Miraflores de la Sierra (Madrid)

El Proyecto Agua, el binomio perfecto entre educación y ciencia

Hace ya más de una década y con motivo de la Semana de la Ciencia, en el Instituto de Enseñanza Secundaria Batalla de Clavijo de La Rioja se propusieron una serie de talleres para los alumnos, y entre otros, uno con el objetivo de analizar muestras de aguas. ¿Quién podía imaginar que esa iniciativa se trataba del comienzo del “Proyecto Agua“? Para sorpresa de todos, el taller dio paso a una actividad permanente a la cual los alumnos, llenos de curiosidad por explorar el universo de una gota de agua, acudían al laboratorio en busca de nuevos seres diminutos. Y así fue como el “pasatiempo” de las horas de recreo se convirtió en todo un proyecto científico.

Seres mágicos del agua: 1. Cianobacterias convertidas en fuegos artificiales. 2. Bonitas estrellas de infinitas puntas en forma de algas Micrasterias. 3. Protozoo escondido tras una serpiente de dos cabezas. 4. Crustáceo de agresivo aspecto como un monstruo de ciencia-ficción.

Primero analizaron muestras del río Ebro que poco a poco dieron paso a muestras de cualquier lugar de la geografía nacional…, una visita a un lago, una excursión por el río incluso los charcos tras una tormenta eran nuevas oportunidades de encontrar nueva criaturas bajo la luz del microscopio. Y así, poco a poco la galería de imágenes fue creciendo y cada hallazgo era más interesante que el anterior. A cada imagen, una descripción de la misma con un lenguaje alcanzable para niños y adultos y tan atractivo que incita a querer saber más.

Fases del Proyecto Agua: 1. Recolección de muestras de agua 2. Observación de muestras al microscopio

Y de repente, “La Vida Oculta del Agua”

Por increíble que pueda parecer, el trabajo y dedicación de todos los colaboradores de “Proyecto Agua“, tanto de alumnos como de profesores, pronto traspasó las paredes del pequeño laboratorio de instituto e incluso las fronteras de nuestro país con “La vida oculta del agua”. En 2012, una recopilación de la galería fue presentada a la feria online de jóvenes científicos Google Science Fair y ¡oh, sorpresa!, la colección y el proyecto hizo que el galardón acabase en tierras riojanas.

Emotiva Audiencia con su Majestad D. Felipe VI (por aquel entonces aún Príncipe de Asturias) tras proclamarse ganadores del Concurso Internacional “Google Science Fair 2012”

Dicen que el halago debilita, pero nada más lejos de lo que ocurre con el “Proyecto Agua” y “La vida oculta del agua“. Cada premio, es una nueva motivación para seguir adelante, continuar con la investigación y seguir mostrando este minúsculo mundo tanto a la comunidad científica como al público en general. Es así que cada día, en la galería de “Proyecto Agua se publican nuevas imágenes con las que, tanto profesionales como meros amantes de la naturaleza seguimos aprendiendo y admirando lo que es casi una obra de arte.

Dejando a un lado el gran valor científico, el Proyecto Agua es admirable por muchos motivos, entre otros, la juventud de sus colaboradores y lo lejos que ha llegado un  proyecto con origen modesto (¡y lo que aún está por llegar!).

Dado que somos un blog con planes para niños, os recomendamos que no perdáis la oportunidad de conocer el Proyecto Agua y participar en los distintos talleres y exposición es que realizan en centros educativos y de naturaleza. Quedaréis maravillados por lo que se ve bajo la luz del microscopio. Pronto os veo comprando uno de principiantes y tomando muestras de agua (como nos pasó a nosotros).

Talleres sobre la vida microscópica del agua. 1. Els Ports. 2. Arboreto Ceballos.

Asimismo, desde nuestro humilde blog queremos agradecer la labor de esos profesores, como Antonio Guillén, que acercan a los niños la pasión que sienten por las materias que imparten, bien sea ciencia, arte o idiomas. Sin vosotros, aprender sólo sería memorizar conceptos para tener una nota. Con vosotros, aprender es conocer, descubrir, explorar y poder sorprendernos cada día.

Visita al Real Jardín Botánico de Madrid

Si hay un lugar en el centro de Madrid donde se puede disfrutar de la Naturaleza ese es el Real Jardín Botánico de Madrid. Un remanso de calma y color donde los niños pueden descubrir el reino vegetal y disfrutar de los colores de las flores en familia. Ojo, siempre debemos recordar que se trata de un museo vivo y por lo tanto se debe respetar el entorno.

Como ya hemos dicho en muchas ocasiones, a nosotros nos encantan las plantas y la peque de la casa disfruta de lo lindo entre árboles y flores así que el Real Jardín Botánico es una visita obligada (allí que vamos al menos una vez al año, bien en primavera o en otoño).

INFORMACIÓN GENERAL del RJBM

El Real Jardín Botánico de Madrid está ubicado en pleno Paseo del Prado, junto al Museo Nacional del Prado, por lo que aparcar por la zona puede ser bastante complicado. Por ello recomendamos utilizar el transporte público más aún porque la Estación de Atocha está al ladito. Si vais en coche, siempre podréis dejarlo en algún parking cercano.

La entrada para la visita libre es muy económica pues la tarifa general es de 4€ y los menores de 10 años tienen entrada gratuita. Dado que se organizan visitas guiadas y actividades para niños y todos los públicos os dejamos el enlace a la sección de educación de la web para que podáis consultar toda la información sobre tarifas, horarios y programación.

DESCUBRIENDO EL REAL JARDÍN BOTÁNICO DE MADRID

Descubrir el Botánico de Madrid significa adentrarse en sus senderos y explorar entre las plantas que alberga en su interior y que están distribuidas en 4 terrazas perpendiculares al Paseo del Prado.

Aunque tiene una extensión de 8 hectareas, la visita con niños suele durar unas 2 horas pero por supuesto varía en función del interés que muestren. Este tiempo es suficiente para pasear por los senderos del jardín, leer letreros de las plantas y contemplar las estatuas que salpican el recorrido.

Os contamos un poquito más sobre qué encontramos en este jardín botánico y lo describimos desde la parte más cercana al Paseo del Prado hacia la calle Alfonso XII.

La terraza de los cuadros

En esta terraza nos encontramos las plantas ornamentales, aromáticas, medicinales de huerta y frutales distribuidas en cuadrículas entre las cuales se puede circular gracias a caminos de tierra.

Esta terraza es la que más nos gusta, quizá por ser la primera y que nos coge con ganas de explorar o quizá porque son las plantas que más conocemos y que nos permiten poner a prueba nuestro conocimiento y experimentar. Por ejemplo, podemos oler la lavanda y el romero así como identificar si cuál es la lechuga y la calabaza.

La terraza de las Escuelas Botánicas

Esta terraza, también con una disposición en cuadrículas, se encuentra junto a la terraza de los Cuadros y hace un recorrido por las distintas familias vegetales desde los más sencillos a los más complejos. Una que es bióloga, disfruta mucho recordando las características de cada familia.

La terraza del plano de la flor

Esta terraza tiene una distribución de árboles y arbustos muy bonita y romática, pero que para los niños más pequeños es más dificil recorrer (los caminos no son tan amplios).

En esta terraza podemos ver la pequeña lámina de agua que tanto atrae a los niños, el Estanque de Linneo y tras éste, el Pabellon Villanueva, lugar en el que se pueden contemplar exposiciones itinerantes.

Continuando en esta terraza pero hacia el lado de la entrada al Jardín Botánico se encuentran los invernaderos, el de Graells y el de Exhibición donde se recrean los hábitats de las plantas que están en su interior. Así encontramos por ejemplo plantas tropicales y cactus que enseñan cómo estas familias se han adaptado a unas condiciones climáticas específicas (sequía, temperatura, humedad, etc.)

la Terraza de los bonsáis

La última y más elevada de las terrazas contiene la colección de árboles en miniatura que donó al Real Jardín Botánico el expresidente de España D. Felipe González. Subir a esta terraza merece la pena no sólo por ver los mini-árboles sino pero contemplar las vistas al RJBM, eso sí recomendamos hacerlo por la rampa del Paseo de los Olivos para evitar las escaleras con los niños.

Visitar el Real Jardín Botánico de Madrid además de ser una actividad de ocio, se trata de una actividad educativa ya que los niños pueden aprender características de las plantas y curiosidades del mundo vegetal. Para hacer más atractiva la visita, la página web proporciona descargables como trípticos con los itinerarios autoguiados, cuadernillos didácticos y aplicaciones para móviles con las que jugar a identificar las plantas, olerlas, ver sus frutos, y la forma de sus hojas, etc. Además,  dado que el RJBM cuenta con un recorrido por los árboles singulares que habitan en él , podéis aprovechar para llevaros vuestro identificador de árboles y arbustos y poner en práctica vuestros conocimientos en botánica.

Parques de la Naturaleza en la Costa del Sol (Málaga)

No hay duda alguna que la Costa del Sol es un destino vacacional perfecto para ir con niños. Sus temperaturas son muy estables durante todas las estaciones y además bastante cálidas. Esto sumado a la playita, la gastronomía y la oferta de actividades culturales, deportivas y de naturaleza hacen que muchas familias visitemos esta zona cada año.

Nosotros cada año pasamos unos días en la Costa del Sol y no sé si será por la pasión de la peque de la casa por los animales y las plantas o si será por mi influencia (como ya he contado en otras ocasiones, soy bióloga) pero en cada visita vamos descubriendo poco a poco los  parques de la naturaleza y de ocio ubicados en distintos municipios de la costa de Málaga. Además de pasar un rato divertido también son actividades educativas.

Aunque aún nos queda alguno por conocer, aquí hacemos una recopilación de los que conocemos:

SELWO AVENTURA (Estepona)

Nos encanta visitar este parque de la naturaleza, es como transportarse al mismísimo centro del continente africano. Elefantes, cebras, leones, hipopótamos y jirafas son los habitantes habituales de Selwo Aventura  y por lo tanto impresiona encontrarlos en el monte esteponero.

. Este zoológico está dividido en tres zonas principales:

  • El Pórtico de la Naturaleza:  Nada más cruzar la entrada, uno se adentra en un bosque frondoso donde encontramos animales de tamaño pequeño y mediano como  suricatas, gacelas, osos panda rojos, flamencos y lemures.
  • El Cañón de las Aves: En esta zona se encuentran aves de gran colorido en semi-libertad como cigüeñas, ibis y grullas. Es increíble verlas volar y podréis jugar a descubrirlas entre la vegetación. En esta zona también se encuentran las áreas para los linces y las nutrias.
  • El Poblado Central y Reserva de los Lagos: Tras cruzar el Cañón de las aves encontramos un gran puente de madera que ofrece unas vistas impresionantes del Poblado Central y la Reserva de los Lagos donde los grandes mamíferos africanos tienen su hogar.

La primera vez que visitamos Selwo Aventura (y por eso hemos regresado en varias ocasiones) quedamos gratamente asombrados.  A pesar de ser un parque zoológico y privar a los animales de su libertad, los animales están muy bien cuidados y disponen de grandes zonas que imitan perfectamente su hábitat natural. Aparte de los animales y la vegetación, los puentes, los lagos y todo el entorno es muy atrayente y está muy cuidado: puentes colgantes, lagos, etc. lo que hace las delicias de todos los miembros de la familia.

Selwo Aventura ofrece actividades alternativas para realizar durante la visita. Pagando un extra respecto a la entrada general, podréis realizar el Safari Serengeti en donde podréis contemplar a los grandes africanos de cerca gracias a un paseo en camiones adaptados o lanzaros por la tirolina cruzando extensas zonas del parque desde las alturas.

Basándonos en nuestra experiencia, este es el parque de la naturaleza que tiene mayor tamaño en la Costa del Sol y recorrerlo tranquilamente requiere un día completo. Esto significa que realizaréis varias comidas allí. Esto no es problema ya que Selwo Aventura cuenta con varias zonas de restauración con menús de comida rápida por unos 8-10€. No obstante, nosotros recomendamos que llevéis vuestra propia comida para evitar colas y porque siempre la comida de casa y más económica.

Os dejamos el enlace a la web de este parque de la naturaleza para que planifiquéis vuestra visita: Selwo Aventura.

SELWO MARINA (Benalmádena)
Este parque de la naturaleza es una combinación entre un acuario y un zoológico ya que combina animales acuáticos con anfibios, aves y algún simio. No se trata de un recinto de grandes dimensiones, sino que es muy acogedor y alterna zona cubiertas con zonas al aire libre.
Selwo Marina está dividido en 5 zonas a las cuales se puede acceder libremente:
  • La Isla de Hielo, donde viven los pingüinos de distintas especies. A través de los cristales se pueden observar cómo los pingüinos andan por el hielo y se zambullen en las gélidas aguas. En esta zona se realiza una charla en la que se explican las diferencias entre las especies y se puede ver cómo se alimentan estos graciosos animales.
  • Las Antillas, en nuestra opinión la joya de la corona, ya que es el lugar donde se realizan las exhibiciones de los delfines y los leones marinos en grandes piscinas de agua salada.
  • La Hondanada, que es una zona de exhibición para mostrar la belleza y destreza de aves tropicales como el guacamayo y la cacatúa. Sobre vuestras cabezas volarán estas aves e incluso dirán algunas palabras para sorpresa de los asistentes.
  • Amazonia, recrea una zona selvática dentro de un recinto donde se encuentran distintos acuarios y terrarios para descubrir anfibios y peces de los más curioso.
  • Los Trópicos, que simulan una selva tropical, es el lugar para los pequeños e inquietos sakis, así como para los ibis e iguanas.
Las dimensiones de Selwo Marina pueden recorrerse en unas 3 o 4 horas por lo que es el lugar perfecto para disfrutar de la naturaleza durante una mañana o una tarde incluyendo las distintas exhibiciones. Es muy importante conocer el horarios de éstas para no perderse ninguna ya que son muy interesantes. Eso sí, si la visita es con niños muy pequeños (menores de 4 años), les pueden resultar un poco largas.
Si vais en coche, hay un aparcamiento junto a la entrada y es gratuito (bueno, es la voluntad), pero ¡ojo! tened cuidado que vuestra visita no coincida con el día de mercadillo, ya que entonces aparcar es más complicado.
Toda la información sobre precios, horarios y exhibiciones en la página de Selwo Marina.
ORCHIDARIUM (ESTEPONA)

¿Toda una paleta de colores en forma de plantas en un único lugar? Sí, en el Orquidario de Estepona que alberga más de 5.000 plantas de las cuales más de 1.300 son orquídeas de todo el mundo. Esta colección, que se puede visitar por un precio casi simbólico, es la más grande a nivel europeo y es una de las más grandes del mundo.

Cuando conocimos que existía este lugar, no dudamos en conocerlo ya que nuestras plantas favoritas son las orquídeas y las verdad es que simplemente pasear por el edificio  ya merece la pena. Además la arquitectura del mismo es muy llamativa y al encontrarse en una plaza con jardines, los niños pueden correr a sus anchas.

La visita puede realizarse por libre y tienen una duración de una hora aproximadamente. También existe la posibilidad de hacer una visita guiada previa solicitud.

Para conocer más sobre el Orchidarium de Estepona, aquí os dejamos el link al sitio web: Orchidarium Estepona.

SEA LIFE (BENALMÁDENA)

Visitando este acuario nos sentimos como Nemo en las profundidades del océano. Rayas, tiburones, tortugas y animales fascinantes conviven en Sea life Benalmádena. Es una experiencia muy bonita el poder acercar un mundo casi desconocido a los más pequeños. Nosotros cada vez que lo visitamos nos quedamos como pegados a los cristales del acuario viendo con los animales se mueven y flotan en el agua.

Sealife Benalmádena está dividido en varias zonas, éstos son algunas de ellas:

  • La Isla de las Rayas es como adentrarse en un barco pirata (o al menos eso nos parece a nosotros) donde se encuentran  los acuarios llenos de rayas de distintas especies. ¡Es muy divertido jugar a encontrarlas en el fondo pues están camufladas!
  • Adentrarse en el Túnel Jurásico es impresionante, tortugas y tiburones pasan junto a las cabezas de los visitantes. Además de los animales de este acuario, también sorprende su ambiantación ya que el esqueleto de una ballena hace las veces de refugio.
  • El Oasis de las Nutrias permite ver a estos graciosos animales comer y zambullirse.
  • Las zonas de Amazonia y el Arrecife son, a nuestro juicio, las más bonitas de todo Sealife. Peces de colores, estrellas de mar y corales dan color a las profundidades marinas. Además aquí viven Nemo y Dory asi que los niños están encantados de ver cómo estos personajes de película son reales.

Aparte de las zonas de acuarios, Sealife cuenta con una zona interactiva donde niños y mayores podemos tocar algunos animales marinos como erizos y estrellas de mar. Es una zona en la que siempre pasamos mucho tiempo e incluso tras visitar todo el acuario, ¡volvemos antes de irnos a casa! Esta zona cuenta con pequeñas mesas y sillas para que los niños puedan dibujar sus animales marinos favoritos. La zona interactiva también sirve de área educativa pues hay paneles explicativos sobre los daños que provocan en las tortugas la basura que los humanos arrojamos al mar.

Sabemos que Sea life cuenta con un minigolf y restaurante, pero nosotros nunca hemos usado estos servicios.

La información sobre este acuario la podéis encontrar en su web: Sea life Benalmádena.

Esperamos descubrir muy pronto otros Parques de la Naturaleza en la Costa del Sol como el Bioparc de Fuengirola y el Mariposario de Benalmádena y así ampliar esta lista y compartir con vosotros la experiencia. Desde aquí os animamos a que los descubráis en vuestra próxima visita a la Costa del Sol.